Есть созвездие, которое известно каждому, — это Большая Медведица, Воз, или Колесница.

Мы начнем нашу небесную экскурсию с этого созвез­дия, которое и будет нам служить исходной точкой для нахождения всех других.

Большая Медведица — это группа из семи блестящих звезд, из которых четыре составляют четырехугольник, а остальные три образуют тупоугольный треугольник, все же вместе имеют вид фигуры, показанной на рис. 85.

Рис. 85. Малая Медведица и Кассиопея.

Если две звезды, аир (альфу и бэту), Большой Медве­дицы соединим прямой линией и продолжим эту линию за звезду а на расстояние в 5 раз больше того, которое отделяет а от b, то мы натолкнемся на яркую звезду — Полярную звезду, называемую также а Малой Медведицы.

Малая Медведица очень похожа на Большую, но мень­ше ее и отличается обратным расположением своих менее ярких звезд.

Полярная звезда с незапамятных времен пользовалась почетной известностью, так как она одна остается непо­движной на небесном своде; остальные звезды обращаются в 24 часа около этой звезды, представляющей своего рода центр обширного вращения. Полярная звезда поэтому слу­жили путеводным огоньком как для отважных моряков, блуждавших по безбрежному простору морей, так и для кочевых племен.

Если смотреть на Полярную звезду, неподвижно нахо­дящуюся на северной стороне неба, то прямо перед нами будет находиться север, сзади — юг, справа — восток и слева — запад.

Пойдем дальше в нашей экскурсии по звездному небу. Проведем мысленно прямую линию от звезды 8 (дэльты) Большой Медведицы до Полярной звезды (рис. 85) и про­должим эту прямую на такое же расстояние, — мы встре­тим р Кассиопеи, созвездия, которое Состоит из пяти глав­ных звезд, расположенных приблизительно в виде буквы "М", а вместе с маленькой звездочкой х (каппой) они имеют форму стула.

Кассиопея беспрестанно меняет свое положение на не­бе,— она то подымается кверху, то опускается вниз, то сворачивает направо, то налево. Найти ее во всяком слу­чае очень легко, потому что она никогда не опускается ниже горизонта и всегда находится напротив Большой Медведицы.

Полярная звезда служит центром вращения для обоих этих созвездий.

Прямая, соединяющая Полярную звезду с р Кассиопеи, встретит на своем продолжении звездный квадрат созвез­дия Пегаса, к которому примыкают три звезды Андромеды; последняя звезда Пегасова квадрата есть а Андромеды.

На продолжении линии, проведенной от р до (гаммы) Андромеды, лежит а Персея, составляющая вместе с други­ми звездами Персея, 8 и j,— менее яркими, чем она,— характерную вогнутую дугу, которая может служить нам руководящей нитью для распознавания других звезд.

Продолжив эту дугу дальше за звезду 8, мы встреча­ем яркую звезду — Капеллу, или Возничего, а двигаясь от Персея под прямым углом к югу, мы находим блестя­щую группу мелких звезд, известную под именем Плеяд.

Рис. 86. Андромеда и Пегас.

В созвездии Персея звез­да р, или Альголь, или го­лова Медузы, принадлежит к числу переменных звезд,— ее свет иногда изменяется от яркости звезды второй вели­чины до яркости звезды чет­вертой величины периоди­чески, через каждые 68 час. 48 мин. 53 сек.

Продолжая кривую ли­нию Андромеды по другую сторону Пегаса, мы доходим до Млечного пути, встречая в этом месте созвездия Ле­бедя, имеющего вид большо­го креста, Лиры с блестя­щей звездой Вегой, Орла, на­ конец, Геркулеса, к которому, как известно, приближается Солнце, увлекая с собой и всю планетную систему.

Вернемся к Большой Медведице. Продолжив линию С (дзэта) — η (эта), несколько искривив ее, мы находим яркую звезду первой величины — Арктур, или а Волопаса. Волопас — это созвездие, состоящее из пяти звезд, распо­ложенных в форме неправильного четырехугольника.

Эту звезду легко отличить по ее великолепному желто­вато-золотистому свету. Звезда ε (эпсилон), расположенная над Арктуром, — двойная: в телескопе она делится на две отдельные звезды — желтую и голубую.

Я посоветовал бы моим молодым читателям восполь­зоваться несколькими хорошими вечерами и постараться найти эти созвездия, руководствуясь предыдущими указа­ниями и общей картой северного звездного неба. (Рис. 91, а также 85—90.)                                                                               

Теперь мы приступим к описанию созвездий, располо­женных в зодиакальном поясе; свое имя они получили от греческого слова «зоон» (животное), так как все созвездия этой полосы носят названия животных.

Зодиакальный пояс имеет вид круга, наклоненного к экватору под углом в 23°; по средней линии этого круга Солнце совершает свое видимое движение.

Все небо было разделено древними на 12 частей, кото­рые назывались 12 знаками зодиака, или месячными жи­лищами солнечного бога Феба-Аполлона, потому что

Солнце остается по месяцу в каждом знаке, возобновляя снова свой путь каждую весну.

Вот эти 12 зодиакальных созвездий:

  1. Овен начинает собой ряд зодиакальных созвездий; это ничем не замечательное созвездие расположено между Андромедой и Плеядами и состоит из довольно слабых звезд.
  2. Телец лежит вблизи Плеяд; главная звезда Тель­ца— Альдебаран — одна из наиболее блестящих и краси­вых звезд нашего неба.
  3. Близнецы, с двумя прелестными звездами — Касто­ром и Поллуксом,— которые лежат на продолжении ли­нии, соединяющей хвост Большой Медведицы и Арктур.
  4. Рак — чуть заметное созвездие — состоит из слабых звезд четвертой величины.
  5. Лев — это большая трапеция, составленная четырь­мя красивыми звездами, которые лежат к востоку от Близ­нецов. Самая яркая звезда Льва называется Регулом, или Львиным Сердцем.
  6. Дева — восточнее Близнецов. Продолжая к югу диа­гональ квадрата Большой Медведицы, от а до т и дальше, мы находим великолепную яркую звезду первой величи­ны— знаменитый Колос Девы, или Спика; эта звезда на­ходится вблизи Арктура, лежащего на продолжении хвоста Большой Медведицы                                                     

Рис. 88. Пегас, Лебедь и Орел.

Как находить знаки зодиака на небе? Созвездия, рас­положенные вблизи полюса, как Большая Медведица, Ма­лая Медведица, Кассиопея, Персей, Андромеда, Пегас и т. д., можно легко отыскать, потому что они никогда не заходят; между тем зодиакальные созвездия попеременно находятся то над горизонтом, то под горизонтом.

Все звезды, передвигаясь с востока на запад, дважды в сутки проходят через меридиан, то есть через линию, иду­щую из точки севера через полюс мира и зенит по на­правлению к югу. Укажем теперь, какое созвездие прохо­дит через меридиан, занимая при этом наивысшее положение над горизонтом, в известный день и в известный час, например, каждое первое число месяца в 9 часов ве­чера.

Итак, на меридиане будут виды в 9 часов вечера:

1 января — созвездие Тельца. Обратите внимание на Альдебарана и Плеяды.

1 февраля — Близнецы, но они еще не коснулись мери­диана, а находятся немного левее.

1 марта Кастор и Поллукс успели уже пройти мери­диан; Процион находится южнее, и Рак — слева.

1 апреля — Лев и Регул—на самом меридиане.

 

1 мая — созвездия Льва и Волосы Вероники.

1 июня- Арктур.

1 июля - Скорпион пион.

1 августа—Антарес, Скор­пион.

1 сентября — Стрелец, Орел.

1 октября — Козерог, Во­долей.

1 ноября — Рыбы, Пегас.

1 декабря — Овен.

Общий обзор неба мы должны дополнить еще звез­дами южного небесного по­лушария.

Созвездия

Присмотритесь к нашей зодиакальной карте. Под Тель­цом и Близнецами вы видите гиганта Ориона, который состоит из семи звезд; из них две — первой величины, остальные пять — второй.

Три звезды этого созвездия, е, С, второй величины и составляют так называемый пояс Ориона; эти три звезды находятся посреди четырехугольника, образованного ос­тальными четырьмя — а, (3, 7 и к. Левая звезда сверху на­зывается Бетельгейзе, правая — Беллатрикс, под которой расположена третья — Ригель.

Орион — великолепнейшее созвездие из всех видимых в ССОР; в ясные зимние ночи его легко можно узнать по блеску и по положению: оно сверкает почти прямо на юге.

На продолжении линии, проведенной от алмазного поя­са Ориона в юго-восточном направлении, находится самая блестящая звезда нашего неба — Сириус, или а Большого Пса. 

Рис. 92. Древний египетский зодиак
Рис. 92. Древний египетский зодиак

 Эта звезда играла большую роль в древнем Египте, где появление ее ранним утром предвещало наступающее раз­литие Нила, а также сильные жары и летние лихорадки.

Над Сириусом находится его младший брат — Процион, входящий в состав созвездия Малого Пса.

Влево от Проциона, на продолжении линии, соединяю­щей эту звезду с Бетельгейзе, лежит четырехугольная го­лова Гидры — созвездия, растянувшегося почти на целую четверть нашего горизонта над Раком, Львом и Девой.

На юго-запад от Овна, на близком от него расстоянии, расположился Кит со своей замечательной звездой, полу­чившей название Дивной (по латыни Mira). Эта звезда интересна в том отношении, что она сильно изменяет силу своего света, — она попеременно то вспыхивает яркой звездой второй величины, то угасает, так что совсем про­падает из виду, чтобы приблизительно через 330 дней за­гореться вновь.

Рис 93. Древний арабский зодиак
Рис 93. Древний арабский зодиак

 Наконец, под Колосом Девы лежит созвездие Центавра; а этого созвездия, как мы уже упоминали, представляет собой звезду, которая находится на самом близком рас­стоянии от Земли, но Центавр в ССОР невидим, — его ви­дят обитатели более южных стран.

Центавр соприкасается с созвездием Южного Креста. Южный Крест состоит из четырех крестообразно располо­женных звезд второй величины; мы их также никогда не видим на нашем небе. Южным Крестом лучше всего могут любоваться жители ледовитых стран, лежащих вблизи Южного полюса.

Разумеется, это далеко не все созвездия, видимые в обоих полушариях. Всего их насчитывается более 80. Мы выбрали только те из них, которые резче выделяются и которые каждый при некотором внимании легко может отыскать, руководствуясь приложенными рисунками и картами звездного неба.